芳香疗法的起源与发展

成为品

  芳香疗法起源于古中国、古印度、古埃及等古文明国家,近代盛行于欧洲,是使用精油来达到舒缓精神压力与增进身体的健康。起初多用在提神或宗教冥想方面。芳香疗法是近代才有的名词,法国化学家盖特佛赛在1928年发表其研究成果于科学刊物上时,首先运用“芳香疗法”名称,而开始了芳香疗法。

  芳香疗法的前身一一药草疗法,可说是人类历史上最古老的治病方法。在没有萃取精油技术之前,几千年以来,人们一直将这些会产生精油的香料植物当作重要的药材,考古学家发现在早些人类的居住地区或墓园,都可以找到许多药用植物的踪迹。当时的人们对这些药用植物的疗效,必定有某种程度的认识,虽然他们可能只是偶然的发现这些植物的效用。早期的人类可能会意外的发现,某些他们当作食物的叶片、浆果或树根,病患吃了之后竟然觉得比较舒服或者他们发现这些叶片、浆果或树根的汁液,可以促进伤口的愈合他们也可能观察到生病的动物,会选取某种特殊的植物来吃。这些发现,对当时完全依赖四周环境资源维生的人类来说,是非常宝贵的知识。因此,一旦有了这类的新发现,大家就口耳相传,慢慢整个居住地或部落的人都懂得了这种知识。

  在中国使用芳香植物药材的历史悠久,把药材作为附加药剂、补药和运用到针灸疗法等。同样,许多药物的特色,使用方法,也都已经发展了好几千年。古代的人们很早就懂得焚烧艾叶、菖蒲等来驱疫避秽,每年端午节熏燃各种香料植物以杀灭越冬后的各种害虫以减少夏季的疾病一直流传至今。举行各种宗教仪式和重大的宫廷活动中也要焚香以清新空气、消毒环境。富贵人家在重大活动前要沐浴更衣、焚香,这些都有益于身心健康。

   《黄帝内经》是最早的一部药典;公元前2800年的神农时代,神农氏尝百草"日遇七十毒"的事迹众所周知;

  李时珍历经30多年完成中国药典中最伟大的巨《本草纲目》,记载了1892种药材,其中光植物就占了1094种,并有11000多种药方,此书至今仍影响着全世界。这些药学典籍显示当时我国利用药草的程度,可说是远远胜过其他国家的传统医学。许多我们使用的药草,西方人也有使用,例如雏菊、龙胆、甘草、车前草、大黄等等。

  我国的茶也是历史悠久,用来治疗感冒、头痛、腹泻等公元前1000年,我国就已经使用鸦片来治疗痢疾,直到十六世纪明朝禁酒之后,我国才有了吸食鸦片的风气。在欧洲西元前三千年,埃及人就利用芳香植物作为药材和化妆品,至用来保存尸体(木乃伊)。

  基于公共和个人使用目的,埃及人储存很多香料。遇到重大庆典时,他们会点燃熏香,把香料涂在跳舞女奴的手上,让香气随着女奴的舞蹈,散布在空气中,从多本古籍的描述中(最早的记载约是西元前2890年),我们知道了数种埃及人使用的药材以及使用方法。他们将内服药制成药丸、药粉、药饼和药汤,外用药制成油膏和药糊等。他们使用的药材十分广泛,包括树木、花草、动物和矿物,连植物的灰烬和烟也是药材之一。洋茴香、蓖麻油、雪松、芫荽、小茴香、大蒜、葡萄和西瓜等等,都是埃及人当时常用药材。

  早期的埃及人是否具有提炼精油的技术,一直是个争论的焦点。埃及的古籍中,没有任何萃取精油方法的记录,墓穴里也没有发现适合储存精油的容器。研究人员进而发现,大量装盛油膏和化妆品的罐子以及油瓶都存放在金字塔中,而少部分瓶罐中的内容物还保存的很好。瓶罐中的内容物,大部分是油膏和粘稠的药糊,而且还能够从气味中分辨出乳香和安息香等香料。有些泥板上记载着雪松油和丝柏油进口的记录,证明当时已经有国际油品的贸易,但这些都是简单的浸泡油(使精油及其他药用成分溶入植物油内,然后沥去原植物)。不过,从墙壁涂料的证据显示:最晚在西元前三世纪以前,埃及人就已经有简单的蒸馏技术。

  在埃及的东方,两河(幼发拉底河和底格里斯河)流域的美索不达米亚平原上,巴比伦的医师已经把药物的制法和处方,记录在泥板上,而早期刻在泥板上的文字,都是苏美人的楔形文字。巴比伦的泥板记录和埃及古籍记录最大的差异在于:巴比伦人没有记录药物的使用剂量(药物的使用剂量在当时可能是一项普通常识),反而很详细的记录治疗时机一一通常是在清晨,尚未吃早餐之前。

  有个巴比伦的国王,命令他的臣民中之一花园的药用植物,当时种植的植物有:苹果、榅桲树、胡瓜、南瓜、大蒜、洋葱、番红花、茴香、百里香、芥末、藏茴香、芫荽、玫瑰、杜松和没药。也就是说,现在我们所使用的药用植物和芳香疗法所用之物,当时的巴比伦人就已经应用在他们的药材了。

  古希腊人学习到很多埃及的药物学知识,并以埃及人的成就为基础,继续深入研究,产生许多新发现。例如,希腊人注意到某些花的气味会刺激而振奋精神,而某些花的味道会让人放松而昏昏欲睡。他们利用橄榄油(希腊在过去和现在产量都很高的一种农产品)来吸收花瓣和药草的气味,再将这些具有香味的油,当作药物或化妆品。希腊的士兵随身携带着没药制成的油膏上战场,用来治疗他们的创伤。十八世纪和十九世纪,化学家们持续研究药物植物中的有效成分,分离出咖啡因、奎宁、吗啡和阿托品等有效物质,这些分离纯化的研究成果,促使化学家们将集中有效的单一物质合成新的药物,不再依赖天然的混合物来治病。不过,人们仍然持续使用精油,上个世纪之前,许多精油的使用方法还完整的保留在药典中,只是人们使用的精油种类缩减很多,只剩下常用的几种(例如薰衣草、没药和薄荷等)。

   1920年,在家族企业的香水公司担任化学人员的雷内·摩利斯·盖特佛塞,对精油医疗效用发生兴趣。他发现添加精油的产品,保存期限比添加化学药剂的产品还长,也就是说,精油的杀菌防腐效果比化学药剂还好。

  在一次实验室爆炸的意外中,他的双手受到严重灼伤,无意中用到了薫衣草精油。治疗后的神奇效果让他对精油产生了浓厚的兴趣,因此,他针对精油的医药用途,做了许多实验。1928年,他首次在科学论文中提出‘芳香疗法’一词,被誉为现代“芳香疗法之父”。并在1937年出版了一本名为《芳香疗法》的专书。

  其他的法国医师、科学家和作家,也跟着投入芳香疗法的研究,其中最有名的是尚·瓦涅医师,他在任职军医期间,运用精油治疗士兵严重烧伤和创伤。随后,他利用精油和其他的植物药材,治疗精神病院的患者,获得了极大的成功,尽管医院的管理人员都以怀疑的态度来看待这个成果。他所著的《芳香疗法》(译为《芳香疗法之临床应用》),成为正统芳香疗法的圣经。

   50年代,玛格里特摩利研读盖特佛塞有关精油著作后,首次将精油用于美容,并传入英国。1961年:外科护士摩利夫人出版了《摩利夫人的芳香疗法》,将芳香疗法成功引进英国和美容界,之后被誉为芳香美容界的教母。

  时至上个世纪,使用芳香植物进行烟熏消毒法,基至已经成为标准的医院消毒程序,最明显的例子是,法国的医院,过去一直都在病房中燃烧百里香和迷迭香,作为消毒的方式。

  英国

  西元1977年:英语世界的第一本芳香疗法专书《芳香疗法的艺术》出版,使作者罗勃.滴莎兰德成为英国芳疗界的先驱。西元1985年:英国的国际芳香疗法师联盟IFA创立,主导英国芳疗教学的方向。1993年为全盛时期,当时约有90所大大小小的芳疗学校,5000名左右的职业芳香疗法师。

  德国

  西元1990年:德国芳疗协会“FE”创立,定期出版芳疗期刊,举办医师、化学家、护理专业人员、自然疗法师的专题讲座,并三年举办一次国际芳疗学术研讨会。在印度人对植物的利用,反映出他们对自然界生生不息、持续不断变化的宗教观和哲学观。印度最古老的宗教典籍一一西元前两千年的《吠陀经》,记载了药方以及对植物的祈祷文:药草啊!你们是如此的长寿,甚至在天神诞生之前,你们就已经繁衍于世上,我希望了解你们所有的秘密……来吧!智慧的药草,请为我治愈这个疾患吧!

  印度的药物,全部是用植物制成的,充分反映出印度主要宗教的素食精神。印度的阿育王(西元前三世纪)组织和管理药用植物的种植方法,使得人们在药用植物生长成熟的过程中,必须投注相当大的精力,并且还要注意只有纯洁至善的男人,才能采收药物……并且事先不得进食。药材必须种植在远离人群的地方,栽种在肥沃、拍水良好的土地上;同时必须远离寺庙和其他神圣的地方,也不可以种在墓地附近……

  印度的药材因而成为亚洲著名的高贵药材,基至在西方的药方中,也可以找到印度药材的踪影。印度药材的蓬勃发展,奠定了传统印度医学(阿输吠陀医学)的基础。印度药材的种类有:安息香、藏茴香、豆蔻、丁香、姜、胡椒、檀香、大麻、海狸香油、芝麻油、芦荟和甘蔗。现代的芳香疗法中,还保留着使用前七种植物的精油。

  二十一世纪中国

  在中国,芳香精油最先藉由美容界进入大众的视觉,所以大家只知道精油的美容效果,在对人体的身心保健上还有更多更深的内涵没有认识。为使芳香疗法在中国健康有序地震展,满足人民健康和社会就业的需要,由中国推拿按摩学会会长成为品、北京成人按摩职业技能培训学校校长张海燕女士,参考国外经验,结合中国国情,于2004年,向国家劳动和保障部提出议案,建议成立“芳香保健师”职业工种,此案于2005年7月得到国家劳动和社会保障部批准,并纳入国家职业大典。与此同时,受国家劳动和社会保障部委托,编写制定了《芳香保健师国家职业标准》和《芳香保健师国家业资格培训教程》。为芳香疗法在中国普及和应用铺设了一条光明之路。为就业和再就业提供了大量的岗位。

  据世界卫生组织调査报告显示每100个人群中,健康者占15%,患者占15%,介于两者之间的亚健康者占70%。我国有13.4亿人,按70%亚健康计算,亚健康人数达近10亿人。中国的芳香(SPA)保健师职业标准的职业定义确定,芳香保健师是“使用天然植物精油和其他芳香植物材料,通过香熏、水疗、按摩等多种方法,为宾客进行身心保健的人员”。从广义上讲,在我国芳香疗法(保健)必须满足人性化的五感一放松需求;即:视觉(自然景观)、听觉(疗效音乐)、嗅觉(天然芳香)、味觉(健康餐饮)、触觉(按摩)等使人达到身心灵都得到放松。因此芳香疗法(保健)是改善亚健康和治疗疾病的最佳方法。假定每名芳香保健师一天能为10名亚健康服务,每天至少需要1千万名芳香保健师才能满足全国改善亚健康人群的需求。这无疑为芳香保健事业发展和社会就业提供广扩的空间和远大的前景。

  目前,许多国家将芳香疗法引进医院、疗养、康复机构,有的将大型的芳疗馆作为养病之处。2002年,芳香疗法已成为另类疗法中的先驱,有愈来愈多的中、西医投身其中进行精油的研究和临床应用,同时,也成为休闲产业的流行宠儿。

  中国的芳香(SPA)保健师己纳入国家职业大典,正以国家政府行为规范和推动其发展。我们深信,这对我国乃至世界各国芳香疗法长足健康发展,必将起到积极的推动作用。芳香疗法定将为我国人民乃至全人类的健康保驾护航。

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